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导师故事 | 成为牛津历史系的少数派,更让我懂得开放包容

日期:2020-07-09

她是牛津大学西方科技史专业几年来唯一的中国学生,与西方学生竞争,她凭借超强的英式书写能力,博得教授青睐。

留学路上,她经历留学生涯的困苦无助,内心依然向阳而生,最终破茧成蝶,以开放包容的姿态拥抱西方文化。

在英国,和牛津剑桥同窗共9人,于2016年一起创办【九牛问津】留学咨询团队,用严谨的西方思维,助力国内学弟学妹的牛津剑桥梦。因其独特的亲和力,大多数团队成员和学员都会称呼她“梦鸽姐”。

今天,就让我们来看牛津历史系博士学霸梦鸽姐的牛津留学故事。


在牛津科技史专业,至少在前后两届,梦鸽姐是中国籍甚至亚裔背景的唯一成功申请者。

本科毕业于四川外国语大学英语专业,研究生就读上海交大科技史,研究生期间由于对历史学产生浓厚的兴趣,转而继续“逐梦”深造,果断定位世界学科排名稳居前三的牛津大学历史系,剑指西方科技史博士。

牛津大学社科类博士申请困难不言而喻,再加上偏向西方世界历史研究,只拥有中国历史学习背景的她,与海外竞争者相比,劣势明显。

牛津、剑桥、耶鲁等作为文科生的Mecca,对英文写作能力的看重点,不仅在于语言能力的强弱或雅思托福是否高分,而更考验在全英环境下的论证思路。基于一个论点去形成严谨论证,能不能去自圆其说,能不能自由、清晰明了地表达自己的想法,这显得尤为关键。

因此申请期间,梦鸽姐在PS、research proposal、writing sample等方面进行一场持久战,所有文书材料申请季提前至少一年以上进行素材搜集、思路梳理,且进行数十轮的自我打磨、导师指点方成正果。

采访过程中,梦鸽姐坦言,在牛津大学求学期间是其人生进步最快的阶段,彻底改变了她原先拘于课题的思维模式,磨炼了她的批判性阅读及思考能力。

(PS: 就读期间endless的reading list简直是噩梦,也是良药。)

在辅导每一位学弟学妹写作或修改各类留学文书时,这样的习惯性思维模式,基本可以从文书方面赢取各位高校招生官reviewers的青睐。


虽然本科受到过一些比较专业的语言训练,但如何形成西方的写作习惯,如何得到英语世界reviewers的认可?梦鸽姐告诉我们,需要长期积累,不断揣摩,没有捷径可走。

即便以雅思考试总分和小分都超8的成绩来到英国求学,在入学前期,仍然无法承受牛津高强度的学习压力。思维方式的不同,让她一个星期只能读十几页的英文文献,学习压力空前。

然而经过长期高压的学术训练,同时利用业余时间大量阅读英文原著,无论是学术论文,还是历史小说,看的同时深入揣摩他们的写作思维及行文方式。如今每日轻松斩获几百页英文文献阅读,阅读速度突飞猛进的同时,能很快抓住重点,形成自己的观点。

小总结: 英语学习也好、培养英式思维也罢,其实都是一个长期积累的过程,需要多读多看,不断揣摩,由量变达到质变。


海外留学生普遍存在一定抑郁问题,特别对于博士群体,一个人默默地工作,缺少social的渠道和参与,很容易产生抑郁,尤其在疫情期间,各国的psychologists的schedule基本排到爆满。

梦鸽姐求学过程中也经历过痛苦,毕竟作为系里唯一的亚裔学生,由于生活环境、文化背景的不同,在第一年经受了群体的排斥,有深深的孤独感。

慢慢地,梦鸽姐学会转变思路,由被动接受,变成主动出击,改变不了环境,那么就改变自己。经历了多次“厚脸皮”、“蹭热闹”后,大家开始对这个有异域文化背景的女孩产生了兴趣,可以聊的话题也逐渐打开,关系渐入佳境。

再后来,到了求学第二年,基本可以随时约起中国和外籍朋友,逛街、电影、聊天、喝酒、蹦迪。在酒吧,尽情释放内心,回到最简单的自己,同时也释放了读博的压力。

小编也曾远走他乡,就读海外多年,深切了解海外硕博士群体的孤独感,希望大家可以跟梦鸽姐一样,在不影响学业的同时,多多参加各类社团和活动,即使不成为social queen or social king,也可以让自己的求学生涯有丰富多彩的一面。


在英国生活久了,一群牛津剑桥的留学生也越来越熟络,彼此互相倾诉,互相关怀。

朋友一起聚餐,谈起留学申请不易,各有辛酸泪。尤其梦鸽姐,牛津西方科技史专业相当小众,在申请过程中,没有太多的经验指导,再加上英式思维带来的极大挑战,让申请之路走得无助且艰辛。

既然已经走出来一条人烟稀少的成功路,便渴望把成熟的经验分享给后来的学弟学妹,实现更多人的名校梦。

这群牛剑学子当即倡议,组成留学咨询团队,聚集力量帮助后来学弟学妹申请名校,摒弃市场留学行业的混杂,做最精品、最专业的指导。

17年,星星之火可以燎原,团队学术部拓展至14位小伙伴,其中9位刚好来自牛津剑桥,正式遂而起名为【九牛问津】。

如今,九牛问津业务部凝聚越来越多的名校成员,逐渐形成学科专业多样化,如今有各个学科、各个专业的名校硕博士亲自来协助学弟学妹申请留学。

诚如梦鸽姐说:“看到他们都申请到理想的学校,感觉就像自己又拿到一次offer一样,特别开心。”九牛问津的每一位成员一直保持这样的初心。

如今,九牛问津学员拿到的名校offer已经挂满墙啦~


梦鸽姐指导学弟学妹过程中,展现出极其严谨的西方学术思维能力,以及美好的人格魅力。

她善于挖掘学员的潜力,让对方自信认知自己,找到合适定位,再通过文书等软性材料的努力,让学员拿到适合的或更好的offer。

其中一位学妹,国内三本院校理科背景,对理科方面的0兴趣让她陷入人生迷茫困境,基于转型的她,甚至在咨询的初期对于出国的要求是“只要不做理工科,什么专业都可以。”

梦鸽姐进行深入交流后,发现她对时尚、艺术、穿衣搭配很有天赋,这属于她自身的潜力特质,且通过深入背景挖掘,了解到对方曾在服装公司做过多段marketing,拥有较为成熟的工作履历。

经过反复交流及院校匹配,同时针对性协助写作、修缮各类申请文书,在文书中最大化凸显其优势及潜质,最后成功助力学妹拿到南安时尚管理专业的offer。

梦鸽姐说:我们刚创立时是为了让更多优秀学员进入牛津剑桥这样的顶级高校就读。然而,后来我们慢慢发现,那些背景一般甚至不佳、处于迷茫状态的学弟学妹,助力他们找到人生方向、求学目标,意义同样重大。


最近全球受疫情波折,本将留学纳入人生check list中的学弟学妹,开始左右彷徨,面对未来的不确定不知如何抉择。

其实,对于20Fall入学,也有好消息,众多海外学校主动放宽入学政策,语言考试延长deadline,对于con转uncon是空前的优惠政策。

对21Fall入学,是机遇也是挑战,疫情下很多学生利用这段间隔期努力学习,从整体趋势来看,将会面临留学人数增加的竞争压力。这时越早准备申请,就越高一筹成功几率,摇摆不定反而容易误终身。

最后,总结一下梦鸽姐的经验之谈:

求学路上,坚持是永恒不变的真理,坚持造就质的飞跃。

遇到生活、情感上的困难,都要做到主动调节,努力去发现生活中的小确幸,保持乐观、开放的心态。

珍惜留学这段宝贵的人生经历,她带来的不仅是一纸文凭,更可能是人生的一次飞越。