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导师篇|帝国理工材料系申请体验-Sylvia

日期:2020-07-09

先向大家简单介绍一下我自己哈,本人国内985高校本科出身,毕业后跨出国门,在帝国理工学院读了一年MSc,紧接着跃入牛津大学的学术圣地,从此开始了四年DPhil的漫漫征程……在拿到博士学位前,我很荣幸地被材料系收录,顺利成为Departmental Staff。这一路上,披荆斩棘,逐步晋升,坚持到最后,确实有很多感悟可以分享。

这篇文章主要谈我的硕士体验和申请心得,希望可以给学弟学妹们带去一些启示。

先拿大家所熟悉的国内本科生活“抛砖引玉”哈。985高校的教育总是大同小异。客观地说,我在本科期间还是挺努力的,均分接近90,科研项目做过六七个,其中四个获奖(一个国家级二等奖,两个北京市一等奖,一个校级一等奖)。基本沿用了高中时候Typical的学习方式,白天上课,晚上自习,从大二下学期开始接触Research,直至毕业,涉及了几个不同的topics,但是本科阶段嘛,不排斥多学习新知识、多接触新技术,不会限制只会拓宽未来的科研之路,现在看来当初还应该再expand一下。强调一下哦,在任何阶段,咱都不建议做weirdo啊,生活上也得high起来,恋爱能effectively inspire your work呵呵呵。


对我而言,本科到硕士是一个质的改变——我出国了……现在回想起来,不得不说自己当时是无知者无畏。怀揣着对英国的好奇(之前从来没去过,哪怕旅游),满心激动地开始了一段与之前21年大相径庭的生活。幸好,我在选校选专业上没有失误,这是保证我愉悦留学伊始的重要前提哦。
在学习方面,帝国理工学院设置的课程不多,但是压力相当大。好比说每天只上3小时的课,但是课下要自学的东西就海了去了。往往教授讲10-20分钟的内容,是从半本书里面提炼出来的。除了平时的coursework,期末考试必然是重头戏。由于那是我第一年在国外读书,考前很慌,不知道英国的examination system是什么样的,注重什么(会考什么…),以及评分标准。一顿摸索之后,发现也不用太慌张,我个人的学习经验是:做好note-taking(课上10分钟,课下3小时,毫不夸张地说…),深入理解lecture handouts(考试重点还是集中在这里的哦——经验之谈!!!),适当地看看相关的文献和参考书(by soaking in the library…)。这样按部就班地走下来,时间够用,又能取得好成绩。

说到成绩,英国学校将同学毕业时候的总成绩分为三档,从高到低分别是1:1(一等一,亦即Distinction),2:1(二等一,Merit),2:2(二等二,Pass),是会写在你的学位证书上面的哦。我相信很多同学都想过一个问题:我消费了这么好的青春(和金钱)出国留学,如何make FULL use of my abilities to gain as HIGH scores as possible?? 嗯……对于这个疑问,学姐我“以身试法”,“试”出了诀窍哦。不管是MSc还是MRes,最后的Project是非常重要的。一方面,对于要继续深造、读博的同学来说,这个项目可以为你的博士课题奠定基础,是你向博士导师套磁的“敲门砖”。另一方面,绝大多数学校的Final Project会占整个Master Programme总分的50%甚至更高比例。So! 尽管前大半年同学要上很多课程,复活节回来后要参加各种期末考试,但是务必要留些时间和精力去找位好导师。至少,在你平时听课的时候,就可以留意着,或者向前辈探听一下老师指导项目的方式,严不严格,会给予你多大帮助,经常accessible还是撒手不管,如何给report评分等等。把思路和门路都搞清楚了以后,就赶紧联系上你看好的教授,越早越好,毕竟这样的教授总是很抢手哒。事实证明,这样提早着手,能事半功倍,而且你只需要利用课余时间,多留心、多观察、多思考,就可以做到。只要Final Project的高分拿到手,那么一等一(1:1)的硕士学位就将是你“稳稳的幸福”哦。


这里我来独家解读一下国内本科申请国外硕士的详细过程哦:
 准备申请 

对于Master来说,除了你本科阶段积累的硬件,good offer的必要条件就是厉害的文书哦!也就是说,你的背景已经不能改变了,怎么把自己卖出去,就是一个sales task。简历、推荐信、个人陈述,这三样是各个专业都不可少的,有些专业还要求Writing Samples,研究类型的(比如MPhil和MRe)还会要求Research Proposal。Anyway,每项都是重点啊!很多中介给的模板语言,尽管辞藻华丽,但过犹不及,只会给Selection Committee一种show off的感觉。实际上我们应该字斟句酌地把关,好好利用有限的篇幅,把你自己的优势展现出来。下面highlight几项我感悟比较多的申请材料


◆ CV

我之前谈过学术大佬如何审视博士申请者的个人简历。然而值得注意的是,硕士申请者的材料是由校方的Selection Committee来评的,关注角度有所不同,要求可能更高。他们不仅期望申请者具有一定的学术水平和相关经历(课题研究、实习工作等等),还要看到你的general learning abilities。一方面,他们很可能不是你同领域的专家,大多数情况下,是拿学校层面的标准尺去度量;另一方面,硕士的学习需要你具备一定的灵活度,掌握一些通用(不局限于本专业)的技能,比如academic writing skills,oral presentation skills等等。无论你将来专注于哪个方向,这些技能都是很实用的。


◆ 推荐信

我的回答:这里有个中外文化差异。大多数中国老师弱化了推荐信的重要意义,只看分数,殊不知国外教授很吃这一套。我把推荐信称为“软糖”,它是你的软件,也会sweeten your application,让你的申请材料更加appealing。同学可以通过推荐信,体现你的性格和魅力,也可以从导师的角度评价你的学术经历。参与过工作/实习的同学,也可以利用推荐信,以上级领导的口吻体现你的工作能力。


◆ PS

顾名思义,个人陈述是从同学的角度来写的,是自评,不存在推荐信里的他人评价,就像是DIY的“软糖”吧……前提是,你要把你的各方面experiences、能力,结合你的性格优点,以适当的方式展示好。


◆ 语言

跨出国门的第一步,是必须要有语言成绩支撑的。过去英国只要求雅思或托福,现在部分学校也提出好的GRE和GMAT的成绩也会为你的申请助力。特别是金融、经济、数学类专业,是注重Quantitative这项分数的。学弟学妹们在准备考试的时候,要注意均衡。历年来的经验告诉我们,中国学生的总分一般是能够达到门槛值的,往往卡在了单项分数上。比如说你的写作成绩较差,而阅读已经过线,即使你花时间在阅读上能够明显提高总分,那么也请把精力转移到打磨写作文本上去,尽管这样做的产出投入比较小,因为写作和口语,通常更需要量的积累。


 申请过程中的挑战 

在我看来,申请Master最难把控的环节是选校选专业。只有拟定正确的目标,才能上道儿。一般情况下,同学们要平衡考虑以下几个方面:


◆ 你的条件够申请哪个层次的学校?

我的回答:这基本依赖于你的硬件,比如你的学校是不是985,你的平均分/GPA和排名怎么样。当然,优秀的文书能够为你加分。


◆ 你更重视学校排名还是专业排名?

我的回答:对于硕士申请者而言,我个人认为学校排名更重要,它意味着一个更广阔的平台。无论你将来做什么,它的名气都会为你增色。这里要提点一下例外,就是你在某个学校的某个课题组有青睐的导师,ta的科研能力和实验设施非常“感人”,并且你未来想继续跟随ta或者联系到ta人脉网络里面的教授读博。这种情况下,我认为学校的排名相对来讲是次要的。


◆ 你的职业规划是什么,即毕业后想从事什么类型的工作?

我的回答:就业还是读博?归国还是留洋?建议同学先考虑自己五年内的发展。事物和思想变化的速度总是始料未及的,特别是对于年轻人而言、对于朝气蓬勃的新时代而言。如果你选择了读博,那么博士毕业的路,还要再度规划。由于国外的硕士一般不超过2年,所以硕士毕业后的走向,还是要在申请时就做好打算的。


◆ 你对奖学金的需求有多大?学校ranking vs. scholarship通常是相互compromise的关系;

我的回答:现在国家公派CSC奖学金的申请难度逐年加大,基本上没有支持硕士生留学的funding了,只能依靠国外学校。一般来讲,扶持力度大概是欧洲 > 美国/加拿大 > 英国。如果同学必需全奖,那么欧洲的学校会更适合些,但这些学校本身的申请难度较大,综合排名也有点吃亏。


◆ 你想去哪个国家哪个城市,是否对于地理位置有preference(包括学校所处地区的便利度和繁华度)?

我的回答:这是很多同学都会忽略的问题。等你们真正到了国外,就会感受到国家和城市给你们带来的巨大影响,in DAILY life!在伦敦求学,眼前并非只有国际都市的繁华,而是也充满了活生生的就业机会。在就读期间或者毕业后,如果能利用我们手里现有的签证,去进行短期的实习或工作,并以此为跳板,为将来的发展提供准备,确是一个明智之选。金融管理类的专业是非常重视这种宝贵的境外实习/工作经历的。在这里我们也不得不提醒同学,尽管是在大城市,其周边也可能会有广阔无垠的rural areas,特别是在美国。那么,生活的便利性将是个问题。当然,如果你申请到了Cornell University(俗称的“玉米地大学”)这样能够enhance your background & enrich your experience的高等学府,也是值得去探索哒。


以上几个问题,其中有些是只有同学自己才能决定的,而有些最好是与有经验的学长学姐探讨后再给出结论哈。


 给学弟学妹们的建议 
从专业方向的角度上来将,本升硕的灵活度还是蛮强的,与硕升博之间的差距很大。我建议同学们在申请国外硕士的时候,不要给自己很多限定,尽量选择排名靠前的学校。比起美国的大学而言,英国的大学普遍质量较高。换句话说,同等水平的学生,申请英国学校往往比申请美国学校更容易拿到世界排名靠前的offer。另外,现在中美关系如此“微妙”,我们没有必要把自己的前途put at risk呀。特别是理工科的同学,要考虑风险哦。希望九牛的学员,都能去到最适合你们的dream school!